Jouko Siirilä

Ähtärin mieskuoron perustamisesta tulee joulukuun 14. kuluneeksi 90 vuotta. Näissä merkeissä jäsenistöltään 30-henkiseksi kasvanut kuoro järjesti juhlakonsertin Ähtäri-hallissa, matkailualueella sunnuntaina 18. marraskuuta julkaisten samalla ensimmäisen oman äänitteen ”Unohtumaton ilta”.

Kuoron musiikillisena johtajana syksystä 2005 toimineen, seurakunnasta vuoden alussa eläkkeelle jääneen kanttori Timo Lehtosen mukaan Ähtärin mieskuoro on kunniakkaasti liittynyt suomalaiseen mieskuorolauluperinteeseen.

– Perinteen voidaan katsoa alkaneen Akademiska Sångföreningenin esittäessä ensimmäistä kertaa Maamme-laulun vuonna 1848. Suomenkielinen Ylioppilaskunnan Laulajat (YL) on luonut arvopohjan suomenkieliselle mieskuorolaululle ja kantaa aatteen lippua edelleenkin, Lehtonen totesi konsertin alussa tervehdyssanoissaan.

Lukuun ottamatta noin kymmenen vuoden hiljaista aikaa alkaen syksystä 1939 kuoro on ollut koko olemassa olonsa ajan näkyvä osa ähtäriläistä kulttuuritoimintaa. Viimeisen kymmenen vuoden aikana ovat kuoron toiminnassa saaneet erityissijan kaksi musiikkinäytelmää, Viulunsoittaja katolla (2012) ja Inhan Ruukinpatruuna (2016). Näyttämötoiminta toi kuorolle uusia haasteita mutta myös uusia avartavia kokemuksia, sanoo Lehtonen.

– Muutoin toiminta on jatkunut perinteisesti viikoittaisilla harjoituksilla, esiintymisillä itsenäisyyspäivän juhlallisuuksissa, jumalanpalveluksissa, palvelutaloissa, erilaisissa juhlissa, kesätapahtumissa ja omissa jokakesäisissä yhteislaulutilaisuuksissa. Tänä vuonna on valmistunut kuoron ensimmäinen äänite, johon on taltioitu Ähtärin mieskuoron keskeistä ohjelmistoa.

Yhdeksänkymppiseksi ehtineen kuoron historian ensimmäinen äänite, Unohtumaton ilta julkaistiin myös juhlakonsertissa. Levylle on tallennettu kuoron keskeistä ohjelmistoa vuosikymmenten varrelta.

Ähtärin mieskuoro esiintyy jatkossakin kaupungin ja eri yhdistysten ja yritysten tilaisuuksissa. Viime vuosien yhteislaulutilaisuudet ovat olleet hyvin suosittuja. Etualalla keskellä kuoron johtaja ja siinä 24 vuotta laulanut Esa Eloranta. Oikealla Timo Lehtonen. (Kuva: Ritva Eloranta)

Lehtonen jättää musiikillisen johtajan tehtävät

Juhlakonsertissaan kuoro keskittyi kymmenen viime vuoden aikaisiin lauluihin.

– Juhlakonsertin aloitimme viihteellisesti lauluilla, jotka ovat tulleet ähtäriläisille tutuiksi kesäisin järjestämissämme yhteislaulutilaisuuksissa. Väliajan jälkeisessä osassa muistimme mainitsemiani musiikkinäytelmiä, kymmenen vuoden takaista juhlakonserttiamme sekä lopuksi aivan erityisesti sotiemme veteraaneja Heikki Savolan Yrjö Jylhän tekstiin säveltämällä teoksella Marttyyrien päivä.

Kaikki konsertissa kuullut laulut olivat Lehtosen sovittamia. Konsertin alussa hän osoitti vielä erikoiskiitokset kuorolaisille, johtokunnalle ja puheenjohtaja Esa Elorannalle juhlavuoden oma-aloitteisesta, aktiivisesta ja hienosta valmistelusta.

Kiitän samalla kaikkia ähtäriläisiä yhteistyöstä mieskuorolaulun parissa 13 vuoden ajalta. Olen jättämässä Ähtärin mieskuoron musiikillisen johtajan tehtävät keväällä 2019, Lehtonen totesi lopuksi.

Ähtärin mieskuoron 90-vuotisjuhlakonsertissa kuultiin 11 kuoron esitystä. Konsertti alkoi J.H. Stuntzin ”Kaikukoon nyt laulu maamme” ja päättyi ”Marttyyrien laulun” jälkeen Sibeliuksen ”Finlandiaan”. Konsertissa solisteina toimivat Arto Paananen ja Kari Vähäkyttä sekä Heikki Savola, harmonikka, Hannu Unnbom, kitara ja Lasse Kataja, piano.


JÄTÄ KOMMENTTI